退欧争端令英国商界四分五裂

不知道从什么时候开始,一条论断变成了真理:出于经济利益考虑,商人是全球化、统一、团结和联系的支持者。这句话被人传诵甚广,以至于反全球化主义者往往将商人视为大敌。然而如今,这个论断似乎面临越来越多的挑战。东亚的政治僵局之下,商人没有像往常那样在“政冷”之时缔造“经热”,反而选择了离开;在英国与欧盟的关系面临重构的时候,一部分英国大佬甚至明白无误地支持英国退欧。

BBC18日报道称,英国JCB集团主席表示支持英国离开欧盟,“我们是世界第六大经济体,我们能依靠自己的力量和平、理性地立于世界”。

JCB集团是世界三大工程机械制造商之一,目前在150多个国家开展业务,它也是英国最大的家族企业。

班福德勋爵称,离开欧盟让英国得以作为一个国家而不是28个国家之一对外展开谈判。

英国顶级商业大佬中支持退欧的并不多,班德福勋爵算是其中最知名的一位。但跟班德福勋爵不同,英国工商界那些倾向于对英欧关系进行大幅改革乃至支持英国退欧的主要理由在于市场监管法规问题。

据《卫报》报道,监管法规过多是英国工商界对欧盟最大的抱怨所在,绝大部分英国企业并不向欧盟市场出口,但却必须服从于欧盟法规。

一个名为BusinessforBritain的游说组织是鼓动英国离开欧盟的旗手。它在官网宣称,其宗旨是为了给英国工商界那些沉默的大多数“发声”,后者迫切希望对英国在欧盟中的地位进行改革。

BusinessforBritain在线上和线下积极运作要求大幅改革英欧关系。目前,它已经对英欧关系的现状(市场法规、欧洲议会、能源政策、金融监管等)对英国工商界的影响进行了全面调查,以此作为其立论依据。

BusinessforBritain称,监管法规占据了欧盟法规的六成。一遇到问题,欧盟就立即增加法规。

这个据介绍是非盈利、跨党派的组织,认为英国正处于欧盟的核心而非边缘位置,并采访众多知名人士向公众传达这一论点。BusinessforNewEurope也是BusinessforBritain的盟友。

在EuropeanMovement背后,是包括英国工业联合会(CBI)在内的强大“留欧”派。

CBI旗下包括上万家工业企业,是英国最大的商业游说组织,被视为英国工业界的喉舌。

麦当劳英国公司CEO吉姆麦当劳称,“留在欧盟的好处很清楚。如果离开欧盟,我担心英国的就业将直接遭受巨大损失”。

壳牌CEO范伯登称,“我们支持英国留在欧盟的主要理由是,它提供了在投资上的更大稳定性和确定性。作为一家深耕于英吉利海峡两岸的跨国企业,我们相信只有和欧洲保持密切关系,才最符合英国的国家利益”。

CBI在一份报告中称,欧盟成员国身份每年将给英国带来相当于GDP4%-5%的经济利益,也就是620亿-780亿英镑。

然而,在另一方看来,退欧却可能给英国带来每年13亿英镑的额外产出,因为受到的监管减少,且与新兴经济体的贸易增加。

这一观点由英国驻马尼拉使馆贸易和投资主管伊恩曼斯菲尔德提出,他甚至因此项研究获得了一家智库颁发的10万欧元奖金。

卡梅伦的左膀右臂、英国财长奥斯本此前曾暗示,虽然英国欧盟贸易额占英国贸易额的一半,但由于双方经济复苏乏力,英国必须在其他方向,比如和新兴经济体之间开拓新的贸易增长点。

英国税务海关总署公布的数据也显示,与欧盟的贸易仍占据了英国外贸总额的大头,但增长长年乏力。

该部门在一份报告中称,自2008年金融危机爆发后,英欧贸易受到重挫,在2009年二季度跌至谷底,该季出口额跌破300亿英镑,进口额跌破400亿英镑;其后数年,英欧贸易总额缓慢增长,但其中出口却低迷不振,今年一季度进一步下滑至320亿英镑,创下近六年以来新低。

在留欧还是退欧面前,以往被视为联系和统一象征者的工商界变得四分五裂。他们提出的理由五花八门,但即便是在同一个问题上也很难达成共识。工商界的犹疑不决对于留欧派无疑是一个重大一击。

假装听不见英国国内支持退欧的呼声是危险的。即便他们的声音只是危言耸听或是为了增加谈判砝码,也有助于提醒欧洲一体化掌舵者如何在统一与活力之间保持平衡。

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