《兄弟连》主角原型悄然辞世

据近日报道,美国二战题材连续剧《兄弟连》主角原型理查德·温特斯,因患帕金森氏症,1月2日在宾夕法尼亚州巴尔米拉市一所老年公寓里去世,享年92岁。温特斯生前要求亲友不向媒体透露自己的死讯,因此直到下葬,他的死讯才为外界所知。

温特斯1941年入伍,成为美军101空降师506团2营E连的一名军官,后因展现出出众的指挥才能,成为E连第三任连长。退役后他返回家乡宾夕法尼亚州。1992年,历史学家史蒂芬·安布罗斯出版了以温特斯为原型的《兄弟连》一书,此书后来被大导演斯皮尔伯格拍成同名连续剧。

这个老兵名叫理查德·温特斯,外号“迪克”。他的死讯之所以受人瞩目,是因为他是大导演斯皮尔伯格导演的二战题材连续剧《兄弟连》主角的原型、美军101空降师506团2营E连的少校连长。

因患帕金森氏症,92岁的温特斯于1月2日在宾夕法尼亚州巴尔米拉市一所老年公寓去世。温特斯生前要求亲友不向媒体透露自己的死讯,因此直到下葬,他的死讯才为外界所知。

温特斯的好友威廉·杰克逊透露,2003年,随着连续剧《兄弟连》的热播,温特斯名气大涨,经常受邀参加一些纪念活动。其实当时他就已经病魔缠身,但每次参加活动,他都腰杆笔挺、神采奕奕。

“他不想让他的兄弟们知道自己生病。战争时期,他带领大家出生入死,如今虽然年老,但他仍不想让大家对他失望。直至生命的最后一刻,他仍是大家的连长。”杰克逊说。

在E连的兄弟们眼中,温特斯永远是他们的连长——友善、谦逊、勇敢、冷静、身先士卒。

现年88岁的E连老兵、绰号“野生比尔”的威廉·葛奈尔获知老连长去世的消息后,不无伤感地回忆道:“战场上,每次他喊‘冲’,自己都会冲在前头,从不退缩。他是那种很有指挥才能的人。”

87岁的爱德华·赫夫龙也是E连的一名老兵,绰号“美女”。他在费城家中接受电话采访时说:“迪克是我见过的最伟大的士兵、了不起的指挥官。他拥有战场上需要的一切要素:胆量和头脑。更重要的是,他很关照兄弟们。”

1918年1月21日,理查德·温特斯出生于宾夕法尼亚州,1937年进入富兰克林马绍尔大学。4年后,温特斯怀揣商业学士学位证书入伍,进入美国陆军候补军官学校学习。

在候补军官学校时,温特斯就打定了当伞兵的主意。后来伞兵部队招人,他就去报名,被分到E连(Easycompany)担任排长。

当时E连的连长是荷伯·索伯上尉,此人对待部下过于苛刻,人缘很差。更加要命的是,他连地图都看不懂。

与索伯形成鲜明对照的是,温特斯与战士们打成一片,展现了超人的指挥才能。这让索伯大为妒忌。1943年11月,在506团被调往英国利物浦后不久,他就故意找温特斯的茬。让他没想到的是,E连的官兵都站在温特斯这边。1944年2月,盟军准备发起诺曼底登陆的4个月前,索伯丢掉了连长职位,由托马斯·米汉中尉继任。

1944年6月6日凌晨,盟军向法国诺曼底发起进攻,米汉中尉和E连的部分伞兵乘坐的C-47头领机被德军炮火击中,机上人员全部阵亡。

此时,温特斯并不知道连长已经阵亡。他安全空降后,在偏离既定目标且失去大部分武器的情况下,集合了一些迷路的伞兵,根据地图迅速弄清了自己所处的方位,然后向德军阵地推进。他成了E连的实际指挥官。

温特斯和士兵们炸毁了4门德军大炮,还缴获了德军的防卫图。因表现出色,他被授予美国空军“杰出服务十字勋章”。

1944年9月,温特斯以上尉军衔成了506团2营的指挥官。担任这一职务的人通常拥有少校军衔。很快,温特斯就证明了上司的选择是正确的,当年10月5日,他带领20名E连士兵和近300名德军士兵对抗。

1944年12月16日,德军潜入比利时突袭盟军。其后101空降师在当年12月18日进入比利时巴斯通区域,担任2营指挥官的温特斯上尉和E连防守着巴斯通西北方的防线装甲师抵挡了好几个精锐德军师近一个星期的进攻。

回到美国后,温特斯进入新泽西州立大学继续学习商业知识。他进入战友刘易斯·尼克松的家族企业,并于1950年升任这家化肥公司的总经理。

1951年6月,朝鲜战争爆发一年之后,温特斯被召回陆军。军方看重的是他丰富的作战经验,想派他去朝鲜。可温特斯厌倦了战争,他跑到华盛顿,向担任过101空降师的托尼·麦克奥利菲将军表示:“我经历了太多的战火硝烟,不想再过那种生活了。”麦克奥利菲虽然理解老部下的想法,但限于身份,他仍力劝温特斯“不要推辞”。

上任没几天,温特斯就发现,自己已经“对军事方面的事情失去了兴趣和激情”。1951年秋,从西雅图旅行回来之后,温特斯再次退役,和妻子埃塞尔·埃斯托贝在新泽西州买了一小块农场,在上面造屋种地,过起了田园生活。

1972年,温特斯一家搬回宾夕法尼亚州,在赫尔胥市开始了自己的事业——售卖动物饲料。

晚年的温特斯开始出名。1992年,美国历史学家史蒂芬·安布罗斯以他为原型写出了《兄弟连》一书。2005年,作家拉里·亚历山大根据他的事迹,写出了《大哥:统领兄弟连的迪克·温特斯上校》一书。次年,温特斯的自传(与美军史学家科尔·金斯德合写)《亲历兄弟连:温特斯少校回忆录》出版。

2003年,连续剧《兄弟连》在HBO热播。有人说,有勇有谋的温特斯简直就是上天派来带兵的,任何复杂局面,他都能进行合理处置。西点军校看中了他这种几乎与生俱来的素质,多次请他去演讲。

2004年,温特斯在美国《历史》杂志上撰文,他写道:“如果在危急关头你能保持内心的平静与镇定,并把这种平静与镇定传递给战友,让他们对你有信心,觉得你能带他们战胜困难,那就说明你具备领导才能。”

除了领兵打仗,温特斯的人格魅力也是人们喜欢他的原因之一。他不抽烟、不喝酒,不说脏话。而且,他没有政治野心。

可贵的是,尽管获誉良多,但温特斯始终很谦逊,从不以英雄自居。连续剧《兄弟连》中有温特斯年老时接受采访的片段,他在其中转述了战友迈克·兰尼中士的话:“每当回想起在E连的那段日子,我总是很珍惜我对孙子说过的话,他问我,‘爷爷,你是战争中的英雄吗?’我回答,‘不是,可我加入了英雄的连队……’”

得知温特斯去世的消息,曾与其合作的大导演斯皮尔伯格发表声明称:“迪克·温特斯是‘最伟大的一代’(指参加过二战的美国人)中的排头兵,当然,他不会在意这一称号,他只会要求我们不要忘记,他们那一代人在二战中为这个国家和世界作出的贡献。”

在连续剧《兄弟连》中饰演温特斯的演员达米安·刘易斯表示,在拍摄过程中,温特斯给了他很大的支持。“我永远忘不了在拍摄训练那一段时,他教我喊‘坚强’时的情景。”

温特斯去世的消息传出后,全球网民纷纷留言表达哀思。署名为“vetter200”的网友留言道:“在这个大多数人热衷于搜索金·卡戴珊(美国社交名媛)和LadyGaga的时代,你的消息能引起这么多人的关注,足见你的人格魅力。愿你安息。”

据美军史学家、温特斯家族的老朋友科尔·金斯德透露,温特斯的妻子埃塞尔打算在赫尔胥市举办一个纪念活动。埃塞尔呼吁那些想捐款的人们把钱捐到老兵医院去。

温特斯曾经服役的101空降师现正在阿富汗执行任务,该师发言人帕特里克·塞伯上校表示:“无论是否在战场上,温特斯作为指挥人员的榜样,将永远激励后来者。如同在二战时期一样,他在战场上展现的良好素质,也是现在我们在阿富汗的行动所必需的。”

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